null 'Zorg ontlasten door een gezonde leefstijl? Het móet!'

GW__00_head_large.jpg
Gezondheid
'Zorg ontlasten door een gezonde leefstijl? Het móet!'
'Chronische ziekten voorkomen of zelfs tot stilstand brengen door een gezonde leefstijl. Het kan en móet om de zorg overeind te houden', zegt hoogleraar Gezondheidspsychologie Lilian Lechner. Aan de nieuwe master Gezondheidswetenschappen van de Open Universiteit leidt zij professionals op die vanuit een brede wetenschappelijke blik helpen om de zorg van de toekomst te creëren.

De nieuwe master Gezondheidswetenschappen start in september. 'Het unieke aan deze opleiding is dat we vanuit verschillende wetenschapsgebieden expliciet ingaan op de meest actuele zorgthema’s: digitalisering en leefstijlpreventie', vertelt Lechner, die behalve hoogleraar ook opleidingsdirecteur is. 'We hopen veel mensen uit de zorg te trekken. Het is natuurlijk supermooi als studenten hun kennis direct kunnen toepassen om de fundamentele problemen in hun eigen organisatie aan te pakken. Dat kan omdat de Open Universiteit een mix biedt van zelfstudie, online en fysiek onderwijs. Bij ons kunnen studenten hun werk en academische studie combineren.'

Investeren in preventie

De master Gezondheidswetenschappen leert professionals hoe ze kunnen bijdragen aan nóg betere zorg en gezondheid. Dat het anders kan en moet, valt volgens Lilian Lechner niet meer te ontkennen. 'De vergrijzing zet door. Nu al leeft ruim de helft van de Nederlanders met één of meer chronische aandoeningen. Zeker, corona heeft innovaties versneld. Chronische patiënten stapten over naar zorg op afstand met hulp van thuismetingen. En ook al waren er legio voorbeelden van diabetes patiënten die door leefstijlverandering geen medicijnen meer gebruiken. Het belang van preventie en gezond leven dringt nu pas goed door. Zo zien we dat coronapatiënten met overgewicht meer risico lopen om in het ziekenhuis terecht te komen.' Willen we dat ons zorgsysteem over twintig jaar nog steeds tot de besten van de wereld behoort? 'Dan moeten we na deze crisis doorpakken', zegt Lechner. 'Dat betekent: investeren in een gezonde leefstijl om te voorkomen dat de zorg overloopt. En chronische patiënten helpen regie te nemen over hun eigen gezondheid. Zodat ze minder vaak naar het ziekenhuis hoeven en op een prettige manier zelfstandig blijven functioneren. Digitale zorg is dan één van de hulpmiddelen.'

360 graden blik

Innovatieve zorg vergt nieuwe, andere vaardigheden van zorgverleners, beleidsmakers en managers. Die leren ze ontwikkelen aan de master Gezondheidswetenschappen. Lechner: 'Wij leiden mensen op die gemotiveerd zijn om volksgezondheid en zorg anders in te richten. Bereid zijn multidisciplinaire samenwerkingen aan te gaan tussen bijvoorbeeld ziekenhuis, huisartsen, GGZ en thuiszorg. Op de hoogte willen zijn van nieuwe zorgtechnologie. En hoe je daar organisatorisch, maar ook vanuit ethisch en juridisch perspectief mee omgaat.'Tijdens de master verdiepen studenten zich in al deze aspecten. 'Maar het belangrijkste is misschien wel dat ze vanuit een brede, meer integrale blik naar gezondheid en zorg leren kijken. Want er is niet één manier. Het one size fits all denken is voorbij. We gaan naar gepersonaliseerde zorg on demand, optimaal passend bij de doelgroep of individuele patiënt.'

Gezondheidskloof verkleinen

Zo is digitalisering volgens Lechner heel mooi, maar er zijn kwetsbare mensen die onvoldoende vaardigheden hebben om optimaal gebruik te maken van e-health. Welke ondersteuning heeft deze groep nodig om ook te kunnen profiteren van bijvoorbeeld 24-uurs zorg op afstand? Dat zijn belangrijke vragen die bij Gezondheidswetenschappen aan de orde komen. 'Een andere grote uitdaging', vindt Lechner, 'is het verkleinen van de gezondheidskloof tussen arm en rijk. Het verschil in levensverwachting tussen mensen met een lage en hoge sociaaleconomische status is ruim zeven jaar; het verschil in levensverwachting in goede ervaren gezondheid is zelfs achttien jaar. Dat is schokkend. Met welke interventie krijgen we de kinderen in achterstandswijken nou écht aan het bewegen? Dat zou een mooi en pittig onderzoek kunnen zijn voor een aankomend student.'

Lees meer info over de nieuwe master Gezondheidswetenschappen.